Un partenariat stratégique a été signé entre Orange et Google dans le but d’allier les services de Google à l’infrastructure SMS d’Orange pour le bénéfice des utilisateurs en Afrique. Cette association représente une avancée en faveur de l’internet mobile sur un marché qui débute encore ses activités. A titre d’information, le taux de pénétration de l’Internet haut débit était de 1,4 % de la population en Afrique et au Moyen-Orient, contre 62,5 % pour le mobile, fin 2010.

Orange compte quelque 60 millions de clients, Orange est considérée comme l’un des plus importants opérateurs de téléphonie mobile en Afrique.  Ainsi, plusieurs technologies telles que «Orange Money »  ont prouvé que la technologie mobile est capable d’améliorer la qualité de vie des Africains, sur le plan personnel et aussi bien professionnel.

En effet, les deux partenaires mettent à la disposition de tous les clients mobiles d’Orange une large gamme de services internet réservés jusqu’alors aux seuls utilisateurs de smartphones et de l’internet haut débit (via les réseaux 3G, CDMA, WiMax) tout en se basant sur la technologie SMS qui fonctionne sur l’ensemble des réseaux mobiles (y compris GSM).

De plus, avec Google SMS, les clients mobiles en Afrique bénéficieront d’une large palette de services comme par exemple« Gmail SMS Chat », service de chat en temps réel utilisant les SMS qui permet aux utilisateurs de Gmail et aux clients mobiles Orange d’élargir considérablement leur communauté.

D’autre part, Gmail SMS Chat alloue aux utilisateurs Gmail un capital de SMS gratuits qu’ils peuvent envoyer aux clients Orange de leur choix. Ce capital augmente de cinq SMS à chaque fois que le client Orange destinataire du SMS initial répond à son tour. L’utilisateur Gmail peut aussi ajouter un client Orange à ses contacts et lancer un chat avec lui, même si celui-ci ne possède pas de compte Gmail. Pour les clients d’Orange, ce service est gratuit et sans abonnement ; les messages envoyés lors d’un chat sont facturés au tarif normal d’un SMS.

Finalement, Xavier Perret, Vice-Président Partenariats Stratégique pense que « ce partenariat stratégique permettra à Orange – coach numérique – de ses clients, d’offrir aux Africains un accès à l’intégralité du potentiel de l’internet mobile ».